Московский театр «Арлекин», названный по имени главного персонажа итальянской «commedia dell'Arte», основан Сергеем Мелконяном в 1973 году в Москве, который до настоящего времени является его бессменным руководителем. Первый спектакль «Двадцать минут с ангелом» А.Вампилова, был сыгран в 1974 году на сцене Дворца культуры «Внуково», в Москве. Сергей Мелконян — известный режиссер, общественный деятель, и педагог.

Театр «Арлекин» лауреат многих Международных и Национальных Театральных фестивалей, обладатель самых престижных театральных премий и призов.

Театр сохраняет традиции итальянской комедии «dell’Arte» — одного из самых радикальных и авангардных направлений в мировом театре — современного мюзикла, а также включает в себя лучшие достижения русских театральных школ — Евгения Вахтангова и Михаила Чехова. Специфика театра «Арлекин» — музыкальные спектакли, в которых используется минимум декораций, максимум сценического света, живой звук в постоянном, непрерывающемся действии. Для спектаклей театра «Арлекин» характерно сочетание пластики, мимики, хореографии и вокала в едином сценическом действии.

Театр с огромным успехом выступал в Венгрии, Австрии, Дании, Швеции, США. В 90-е годы «Арлекин» стал первым и пока единственным российско-американским театром. Спектакли «Арлекина» собрали многочисленные восторженные отклики, как в отечественной, так и в зарубежной прессе. Искусству театра посвящены серьезные творческие исследования.

При театре учреждена SERGUEI MELKONIAN DRAMA ACADEMY (SMDA) — Высшая Театральная Школа-Академия с двумя филиалами — в Москве и Лос-Анджелесе, которая готовит профессиональных актеров-режиссеров, продюсеров и других театральных работников.

О Московском театре «Арлекин» под руководством Сергея Мелконяна и ведущих актеров театра можно прочитать в Большой Советской Энциклопедии в разделе «Русский драматический театр».